Qu’est-ce qu’un middleware ou intergiciel ?

Les attentes des clients augmentent de façon spectaculaire : frais d’envoi compétitifs, alertes instantanées par message, accès 24 h/24 et 7 j/7 au service client, etc.

Pour répondre à ces demandes, tous les systèmes d’une organisation doivent être précisément coordonnés. Mais si votre logiciel CMS (Content Management System) n’a pas été conçu pour s’intégrer à votre plateforme big data ou aux outils utilisés pour les campagnes de marketing numérique, comment pouvez-vous organiser et rationaliser tous ces processus ? La réponse tient en un mot : middleware.

Vous trouverez ci-dessous un aperçu détaillé de ce qu’est un middleware, de son fonctionnement à l’aide spécifique qu’il peut apporter à votre entreprise.

Qu’est-ce qu’un middleware ?

Définition du middleware

Un middleware (ou intergiciel en français) est un logiciel qui agit comme une passerelle entre les autres applications, outils et bases de données pour offrir aux utilisateurs des services unifiés. Il est souvent décrit comme le ciment qui lie ensemble les différents appareils et plateformes logicielles.

Origines et objectifs de l’intergiciel

Bien que l’origine du terme remonte à 1968, l’intergiciel fut officiellement introduit dans les années 1980 pour relier les nouvelles applications aux anciens systèmes informatiques.

L’intergiciel est utilisé dans les serveurs internet, les serveurs d’application, les systèmes de gestion de contenu (CMS) et d’autres outils prenant en charge le développement et la fourniture d’applications (app).

Bien qu’un système d’exploitation classique offre une interface de programmation d’applications (API) dans laquelle les programmes utilisent les fonctionnalités matérielles sous-jacentes, l’intergiciel offre une API pour les fonctionnalités sous-jacentes du système d’exploitation.

L’utilisation d’app réseau par les start-ups technologiques a révélé l’importance de l’intergiciel. En exploitant le middleware pour intégrer des applications autonomes aux mises à jour logicielles, les entreprises SaaS créent des systèmes d’information à l’échelle de l’entreprise.

Les deux utilisations du middleware

Les middlewares possèdent deux utilisations : l’entreprise et la plateforme.

Intergiciel entreprise

L’intergiciel entreprise relie les différents logiciels ou applications de l’entreprise. Il s’agit de la couche logicielle entre le système d’exploitation et les app de part et d’autre d’un réseau informatique. Il prend généralement en charge des applications logicielles d’entreprise complexes et réparties.

Intergiciel plateforme

Le middleware plateforme relie les différentes architectures d’applications. Certaines entreprises technologiques utilisent plusieurs structures d’app pour leurs opérations.

Lorsque des entreprises fusionnent ou dans le cas d’acquisitions d’applications de tierces parties, une entreprise peut se retrouver à utiliser de multiples structures. L’intergiciel prend en charge ces structures et offre des méthodes dans trois domaines d’interconnexion :

  • Les environnements de développement,
  • La production
  • Le test

Dans tous ces domaines, le middleware transfère les données d’une app à l’autre, mais aussi d’une base de données à l’autre et de fichiers en fichiers.

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De l’intergiciel entreprise à l’intergiciel plateforme

L’intergiciel possède deux applications : l’entreprise et la plateforme.

Intergiciel entreprise

L’intergiciel entreprise relie les différents logiciels ou applications de l’entreprise. Il s’agit de la couche logicielle entre le système d’exploitation et les applications de part et d’autre d’un réseau informatique, qui prend généralement en charge des applications logicielles d’entreprise complexes et réparties.

Intergiciel plateforme

L’intergiciel plateforme relie les différentes architectures d’applications. Certaines entreprises technologiques utilisent plusieurs structures d’applications pour leurs opérations. Lorsque des entreprises fusionnent ou dans le cas d’acquisitions d’applications de tierces parties, une entreprise peut se retrouver à utiliser de multiples structures. L’intergiciel prend en charge ces structures et offre des méthodes dans trois domaines d’interconnexion : les environnements de développement, la production et le test. Dans tous ces domaines, l’intergiciel transfère les données d’une application à l’autre, mais aussi d’une base de données à l’autre et de fichiers en fichiers.

Principes de base et fonctionnement des middlewares

Agissant comme un logiciel intermédiaire reliant les systèmes d’exploitation et les protocoles de communication, les tâches des intergiciels consistent à :

  • Masquer un réseau incohérent et réparti ;
  • Créer une homogénéité à partir d’un ensemble hétérogène d’applications logicielles ;
  • Offrir aux développeurs une interface uniforme pour faciliter le développement, l’ergonomie et l’interopérabilité des applications ;
  • Offrir un ensemble de services d’intérêt général permettant aux applications de travailler ensemble et d’éviter un double emploi des systèmes.

L’intergiciel facilite également le développement d’applications en fournissant des abstractions de programmation communes, en masquant l’hétérogénéité des app. Il favorise aussi la répartition du matériel et des systèmes d’exploitation sous-jacents en masquant les détails de la programmation de bas niveau.

Pourquoi utiliser un middleware ?

L’objectif des middlewares est de favoriser l’interaction entre les différents aspects d’une application ou entre les applications elles-mêmes. Voici certains avantages que les entreprises peuvent tirer des intergiciels :

  • Connectivité efficace
  • Solutions innovantes
  • Périodes de transition plus brèves
  • Outils de travail faciles d’accès

Par exemple, le système d’exploitation Android utilise un intergiciel pour exécuter son logiciel rapidement, efficacement, et offrir une bien meilleure expérience utilisateur (UX).

Non seulement Android utilise le noyau Linux et offre une architecture d’application, mais il offre également une couche intergicielle composée de bibliothèques proposant les services suivants :

  • Stockage des données
  • Affichage écran
  • Multimédia
  • Navigation internet

De plus, les bibliothèques d’Android sont compilées en langage machine et permettent à une fonctionnalité spécifique de varier d’un appareil à l’autre, accélérant ainsi la performance.

14 types de middlewares

Il existe 14 types d’intergiciels pouvant être utilisés pour apporter des solutions aux divers problèmes de l’entreprise ou de la plateforme. Chaque type de middleware possède une fonction particulière et répond à une requête spécifique.

Interface de programmation d’applications (API) 

C’est une trousse à outils pour le développement d’applications. Par exemple une API conçue pour développer des applications mobiles sur un système d’exploitation particulier.

Serveur d’applications

Il s’agit d’un cadre logiciel utilisé pour créer et exécuter des applications dans les entreprises.

Intégration d’applications

L’intégration d’applications d’entreprise est un cadre qui se compose d’un ensemble de technologies et services formant un middleware ou un « cadre intergiciel » qui permet d’intégrer des apps dans une entreprise.

Intergiciel axé contenu

Semblable à l’intergiciel publier/s’inscrire, le middleware axé contenu exploite une abstraction fournisseur-consommateur pour obtenir un contenu spécifique.

Intégration de data

Ce sont des outils d’intégration des données utilisés par exemple pour l’Enterprise Service Bus (ESB).

Middlewares d’appareils

Il s’agit de boîtes à outils pour développer des apps matérielles spécifiques à un environnement.

Intergiciels intégrés

Agissant comme un intermédiaire, le middleware intégré permet la communication entre les applications intégrées, les systèmes d’exploitation et les applications, et offre une interface d’intégration entre ces éléments.

Moteurs de jeux

C’est un cadre qui prend en charge les graphismes, la physique, le scriptage ou le réseautage.

Message-Oriented Middleware (MOM) 

C’est une infrastructure qui prend en charge la transaction de messages entre les éléments répartis.

Object Request Broker (ORB) ou intergiciels objets

Un middleware objet permet d’envoyer des objets et des services de recherche au moyen d’un système orienté objet.

Portails

En référence aux serveurs de portails des entreprises, ce logiciel a pour fonction de faciliter l’intégration d’interface, ainsi que les interactions entre un appareil et son système d’infrastructure.

Remote Procedure Call (RPC)

Remote Procedure Call est utilisé de manière synchrone ou asynchrone pour faire appel à des services à partir de systèmes distants.

Middleware robotique

Un intergiciel robotique a pour fonction de gérer la complexité de la construction d’un robot, par exemple le contrôle et la simulation du robot.

Traitement des transactions (TP)

L’intergiciel de traitement des transactions ou middleware TP (Transaction Processing) est utilisé pour le suivi du traitement des transactions et offre un environnement de développement et déploiement d’applications disparates.

Avec la quantité de middlewares et de variantes disponibles, il y a fort à parier que vous trouverez un intergiciel pour vous qui vous apportera une solution et vous facilitera la vie en fonction de votre requête initiale.

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Intergiciel pour big data

Toute société pour qui il est impossible de ralentir, ou de s’arrêter temporairement sait à quel point une solution logicielle efficace et créative peut être importante. Mais sans une réponse adaptée, cet effort peut être très frustrant. C’est là que les intergiciels entrent en jeu, offrant des solutions versatiles aux problèmes modernes.

Talend Data Fabric propose et offre un middleware open source qui est utilisé pour résoudre un vaste éventail de problèmes liés aux intégrations de données et d’applications, et ce, de manière efficace et précise.

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| Last Updated: June 23rd, 2020