RTBF Met Talend Data Integration à l'Antenne

L'ensemble des flux d'intégration de données - dont le reporting opérationnel, et l'élaboration et le contrôle budgétaire - repose aujourd'hui sur la solution d'entreprise de Talend.
D'une part, la nature open source des solutions de Talend et la présence d'une communauté d'utilisateurs très active garantissent l'évolution rapide des solutions et la prise en compte des desiderata des utilisateurs. De plus, ces solutions sont caractérisées par leur ouverture et leur connectivité étendue, ce qui facilite leur intégration dans nos systèmes d'information. D'autre part, son interface graphique est particulièrement aisée et rapide à prendre en main, ce qui facilite le développement de jobs ou de flux de données, et leur déploiement. Enfin, leur orientation Java convenait parfaitement à nos développeurs.
Jean-Pierre Hoedenaeken, BI Manager

Un paysage audiovisuel très concurrentiel

La Radio Télévision Belge de la communauté Francophone (RTBF) est l'organisme national de radiodiffusion opérant sur le territoire francophone de la Belgique. Contrôlant trois chaînes de télévision et cinq stations de radio, la RTBF offre également des services à la demande et interactifs de nouvelle génération via Internet. La société s'appuie sur environ 2000 personnes et a réalisé en 2008 un chiffre d'affaires de 250 millions d'euros. Le paysage audiovisuel belge est particulièrement concurrentiel : l'ensemble de la population est câblée et reçoit une trentaine de chaînes, dont les principales chaînes françaises et allemandes.

Une forte demande de reporting opérationnel

Face à cette concurrence, la RTBF a pris conscience de la nécessité de mieux connaître et analyser ses activités pour fidéliser son public. Son département informatique, qui s'appuie sur une trentaine de collaborateurs, a été chargé de développer un data warehouse dont la vocation principale était de servir de socle au reporting opérationnel. Il s'est ainsi mis en quête d'une solution capable de prendre en charge les flux de données associés. Dans un premier temps, le reporting n'a concerné que la gestion financière, puis est progressivement étendu à de multiples domaines : gestion de la production, ressources humaines, gestion de la diffusion et gestion des droits.

« Jusqu'alors, le reporting était embarqué dans les applications. Nous nous appuyions sur une base de données Informix et de nombreuses applications développées en interne. Chaque modification impliquait l'intervention du département informatique, ce qui avec le temps, devenait de plus en plus lourd à gérer. De plus, ces technologies vieillissantes allaient progressivement être remplacées : par exemple nous avons récemment migré notre base de données vers Oracle » témoigne Jean-Pierre Hoedenaeken, BI Manager de la RTBF. « Ces interventions pouvaient prendre du temps et nous recherchions un outil capable de couvrir de nombreuses sources de données qui nous permettrait de gagner en autonomie. »

La société a étudié les différentes alternatives proposées par le marché, puis a développé des pilotes avec plusieurs solutions, dont Oracle Warehouse Builder et Talend Open Studio for Data Integration. Son choix s'est finalement porté sur l'offre open source de Talend pour plusieurs raisons : « D'une part, la nature open source des solutions de Talend et la présence d'une communauté d'utilisateurs très active garantissent l'évolution rapide des solutions et la prise en compte des desiderata des utilisateurs. De plus, ces solutions sont caractérisées par leur ouverture et leur connectivité étendue, ce qui facilite leur intégration dans nos systèmes d'information » explique Jean-Pierre Hoedenaeken. « D'autre part, son interface graphique est particulièrement aisée et rapide à prendre en main, ce qui facilite le développement de jobs ou de flux de données, et leur déploiement. Enfin, leur orientation Java convenait parfaitement à nos développeurs. »

« Sous un angle purement technique, les solutions de Talend offrent non seulement toutes les fonctionnalités nécessaires pour intégrer des données, mais de plus des fonctionnalités originales, comme le debugging en mode ‘trace' pratique pour réaliser des tests ou la fonction permettant de générer et de stocker automatiquement la documentation sous forme de fichiers PDF » ajoute Steven Ginneberge, Administrateur de base de données de la RTBF. « Nous avons testé Talend Open Studio for Data Integration pour nous faire une idée des possibilités offertes, puis avons décidé de souscrire à l'offre d'entreprise Talend Data Integration pour bénéficier de fonctionnalités supplémentaires : la gestion centralisée des métadonnées au sein d'un référentiel unique, le mode de développement collaboratif et des services de support technique adaptés à nos problématiques d'entreprise. »

Deux autres avantages sont également mis en relief par la RTBF : « Les solutions de Talend sont multi-OS, ce qui correspond à une réalité des entreprises d'aujourd'hui qui exploitent à la fois des environnements Windows, Linux et Unix » poursuit Jean-Pierre Hoedenaeken. « Enfin, l'origine française de nos interlocuteurs représentait à notre goût un avantage non négligeable, par rapport aux autres offres éditées dans des pays culturellement moins proches. »

Une trentaine de sources de données

La nouvelle solution a été testée en production à l'occasion d'un premier projet d'importance : la présentation des résultats des élections régionales et européennes 2009 sur les antennes de la RTBF. Le projet consistait à récupérer les données du Ministère de l'intérieur et de ses sous-traitants, puis à les transformer dans un format exploitable par les systèmes de diffusion télévisuelle.

Le test ayant été concluant, Talend Data Integration a été déployé dans l'optique d'alimenter le data warehouse. Une trentaine de sources de données est aujourd'hui reliée à l'outil, dont le progiciel financier (comptabilité générale, fournisseurs et gestion de la trésorerie) et les applications spécifiques citées plus haut. Si trois développeurs utilisent aujourd'hui l'outil pour développer des flux de données, une cinquantaine d'utilisateurs s'appuient quotidiennement sur le data warehouse pour procéder à des analyses. Leur nombre est voué à augmenter dans le futur, puisque l'entrepôt inclura bientôt des données de gestion de la production.

« Un nouveau projet a également été finalisé cette année » ajoute Steven Ginneberge. « Il s'agissait de construire les flux d'alimentation de notre logiciel de planification et de contrôle budgétaire, Hyperion Planning. Le développement des flux s'est révélé là encore très rapide et facile. Parallèlement, la maintenance et les corrections sont tout aussi rapides, et le rechargement des données après correction est quasiment instantané. Ce qui n'est pas le cas avec d'autres offres que nous avons testées. »

Une meilleure collaboration entre utilisateurs métiers et techniques

La facilité et la rapidité de développement figurent parmi les principaux bénéfices signalés par la RTBF : « Nous obtenons des résultats très rapidement, ce qui accroît notre agilité. Plutôt que d'adopter une méthode de développement en cascade (où certains décalages peuvent apparaître entre les spécifications de l'utilisateur et la réalisation du développeur), nous nous appuyons sur un mode de développement en spirale, issu des techniques de développement agile. Ceci facilite la communication entre les utilisateurs métiers et les développeurs et au final contribue à une production informatique de meilleure qualité. Et Talend Data Integration s'intègre parfaitement à cette démarche, voire la facilite grâce à sa souplesse de programmation » affirme Jean-Pierre Hoedenaeken.

La facilité de prise en main représente également un bénéfice certain : « Nous avons suivi une formation de trois jours qui nous a offert les bases nécessaires pour utiliser correctement la solution. Cette formation couvre la plupart des sujets importants, mais parallèlement la solution étant particulièrement intuitive, nous avons découvert seuls d'autres fonctionnalités » précise Steven Ginneberge.

Enfin, la RTBF apprécie l'apport de la communauté mondiale des utilisateurs de Talend : « Les informations sont accessibles facilement, via par exemple les forums. A mesure que cette communauté s'agrandit, de plus en plus de thèmes sont couverts, ce qui permet bien sûr aux utilisateurs de gagner du temps » conclut Jean-Pierre Hoedenaeken. « Par rapport aux autres outils du marché, Talend fait réellement la différence grâce à l'ouverture de ses outils, sa richesse en matière de connectivité et la force de sa communauté. Ceci nous permet d'envisager le futur de nos projets en toute sérénité. »